行星“超级地球”为搜寻太阳系外生命带来希望

糖果派对官网,  新华社伦敦8月28日电(记者曹丽君)欧洲天文学家日前宣布,他们首次在太阳系外发现了类似地球的岩石行星。这颗被称为“超级地球”的行星,再次点燃起人们搜寻太阳系外生命的热情。  科学家们

糖果派对官网,  新华社伦敦8月28日电(记者曹丽君)欧洲天文学家日前宣布,他们首次在太阳系外发现了类似地球的岩石行星。这颗被称为“超级地球”的行星,再次点燃起人们搜寻太阳系外生命的热情。  科学家们介绍说,这颗行星是迄今在太阳系外发现的120多颗行星中质量最小的一个,据推算质量相当于地球的14倍。它围绕一颗名为“muArae”的恒星运行,公转一周的时间只相当于地球上的9天半。这颗恒星与太阳类似,处在距离地球大约50光年的天坛星座中,人们用肉眼便能观测到。  参与发现新行星的法国天文学家弗朗索瓦·布希认为,由于这颗行星是迄今发现的围绕类日恒星运行的质量最小的行星,因此“muArae”做为一个行星系统“非常令人兴奋”。  按照天文学家的看法,生命要想在地球之外的其他星球上存在,那么这个星球极有可能拥有同地球相似的固体表面。但迄今为止,在太阳系外发现的行星基本都是气体行星,并不适合生命栖息,而且比地球平均都要重上百倍。初步分析显示,新发现的“超级地球”很可能与地球、火星、金星和水星类似,是一颗由固体岩石构成的行星。它的外部有大气层包裹,大气质量大约为行星质量的十分之一。  美国全国大气研究中心的专家蒂莫西·布朗评论说,此前天文学家们对于能否在太阳系外发现岩石行星心里一点都没有底,“超级地球”的发现为“太阳系外存在岩石行星”提供了证据,这对于那些认为生命可能存在于地球之外的人来说,“应该是一个好消息”。  专家们认为,由于新发现的“超级地球”与其围绕的恒星的距离不到太阳与地球距离的十分之一,因此其温度可能极高,而按照现有理论,适合的温度是孕育生命的液态水存在的必要条件之一。但专家们也指出,“超级地球”的发现清楚表明,在太阳系外寻找到新的真正类似地球的行星,也许只是时间的问题。

来源:新华社

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